In God We Trust : la devise officielle des Etats-Unis

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« In God We Trust » à travers le temps

Le slogan « In God We Trust » se traduit par « en Dieu nous croyons ». Il est aujourd’hui la devise nationale et officielle des Etats-Unis d’Amérique. Fréquemment utilisé et contextualisé au quotidien, « In God We Trust » pointe une référence religieuse. Mais d’où vient cette expression et comment le comprendre ?

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« In God We Trust » : son histoire

La devise est apparu pour la première fois en 1814 dans les essais du poète Francis Scott « Star-Spangled ». Dans les années 1860 à 1865, plusieurs requêtes ont émané de personnages influant aux Etats-Unis. « In God We Trust » a été ajouté aux pièces de monnaie américaines au début de la guerre civile, lorsque le sentiment religieux était en plein essor et que les Américains inquiets voulaient que le monde sache ce que représentait leur pays. Le Congrès a enfin adopté son acte en demandant l’ajout de « In God We Trust ». La première pièce de deux cents avec la phrase a été frappée en 1864.

Au tournant du siècle, cependant, la mémoire de la guerre avait disparu. Le président Teddy Roosevelt considérait incorrecte le rassemblement des domaines religieux et de l’état. Il ordonna que l’expression soit retirée des pièces d’or dès 1907. Un tollé public obligea le Congrès à faire marche arrière. Et au milieu des années 1950, un nouveau revirement de situation, tel qu’en 1955, le Congrès a ordonné la réintroduction de la devise sur les billets.

Et c’est à partir de 1957, et dans les décennies suivantes, que de nombreuses actions en justice ont lancé pour voir retirer à nouveaux ce slogan.

L’objectif était de remettre à l’ordre du jour le point sur la laïcité aux Etats-Unis. Malgré les attaques successives, aucun n’a été retenu. « In God We Trust » est toujours la devise officielle des USA, conforme au premier amendement de la constitution américaine. La justice considéra à chaque fois que le slogan n’avait rien à voir avec la participation religieuse.

Mais comme le temps a effacé le rapprochement à l’église, bien plus proche aux siècle précédent, la devise a été conservée. Aujourd’hui, nombreuses personnes sont en accord avec les écrits de William Brennan de 1983 précisant que le slogan « In God We Trust » a « perdu toute signification religieuse véritable ». Son utilisation relève plus du caractère patriotique ou cérémonial que religieux.